Nach 15 Jahren Pause neues Album der schwedischen Electro-Folk-Band Garmarna

Garmarna ist zurück. Offiziell aufgelöst hatte sich Schwedens wohl innovativste Electro-Folk-Band zwar nie, aber nach fünfzehn Jahren Albumpause war es doch eine große Überraschung, dass mit 6 jetzt ein neues, und – jawohl – das sechste Werk erscheint.

Zusammengefunden hatten sich die drei Gründer der Band, Stefan Bristand-Ferner, Gotte Ringqvist und Rickard Westman, schon vor mehr als 25 Jahren in der nordschwedischen Industriestadt Sundsvall – inspiriert, wenn man der Legende Glauben schenken darf, von einer Hamlet-Aufführung, die mit traditionellem schwedischen Liedgut begleitet worden war. Ihre eigenen Soundexperimente mündeten schließlich in einer Verquickung von Folk, mittelalterlichen Motiven und äußerst neuzeitlicher Technik. Unterstützt wurden sie schon bald vom Schlagzeuger Jens Höglin, und 1993, nachdem eine erste EP veröffentlicht worden war, stieß Emma Härdelin als Sängerin dazu.

In dieser Besetzung entstand das Debütalbum Vittrad, das meisterlich mittelalterliche Instrumente wie Drehleier und Laute mit Sequenzern und Sampling kombinierte. Der Erfolg blieb nicht aus: Vittrad wurde 1994 bei den schwedischen Grammis als bestes Folkalbum nominiert, und die Band bekam einen Vertrag bei dem amerikanischen Label Omnium und bei Westpark Music, das sich seitdem um die Veröffentlichungen in Europa kümmert. Guds Spelemän, der Nachfolger, erhielt den begehrten Folk-Grammi dann tatsächlich, und Garmarna absolvierte eine Reihe erfolgreicher Tourneen durch Europa und die USA.

Auf dem Album Hildegard von Bingen setzte sich Garmarna mit den Texten der Mystikerin auseinander, wieder – nachdem die Band zuvor mit Rock- und TripHop-Elementen experimentiert hatte – stark geprägt von Mittelalter-Elektronik-Elementen. Ihre Tourneen führten sie 2001 sogar nach Japan. Und dann wurde es plötzlich still um die Band. Andere Interessen, andere Verpflichtungen rückten in den Vordergrund, und die fünf Musiker beschlossen, Garmarna eine Weile ruhen zu lassen.

Aus dieser Weile wurden schließlich über zehn Jahre. Emma Härderlin arbeitete mit anderen Bands, vor allem dem Folk-Trio Triakel, und auch Garmarnas hauptsächlicher Songwriter, Stefan Brisland-Ferner, arbeitete weiter als Profimusiker, während sich die übrigen Mitglieder anderen Dingen widmeten. Man blieb in Kontakt, und ganz allmählich fanden die fünf Bandmitglieder wieder zurück zur Musik. Auf den einen oder anderen Gig folgte im September 2013 ein fulminanter Auftritt als Headliner bei einem Festival in Selb. Danach war allen Beteiligten klar: Es war an der Zeit für neues Material.

Nach einem Jahr konzentrierter Arbeit in Stefans eigenem Studio in Stockholm, aber auch in den vertrauten Nevo-Studios in Sundsvall, in denen die Band schon vor fünfzehn Jahren gearbeitet hatte, nahm das Album 6 Gestalt an: Während der langen Auszeit hatten sich so viele Ideen angesammelt, dass beinahe doppelt so viele Songs entstanden, als tatsächlich auf der Platte Platz fanden.

Noch immer lebt Garmarnas Musik von der Reibung zwischen Tradition und Moderne. „Över gränsen“, das in Schweden vorab ausgekoppelt wurde, spielt alle Stärken der Band aus und geht noch einen Schritt weiter: Harte Rhythmik und kantiges Sampling schaffen eine Soundkulisse, die ebenso zu Emmas melodischen Vocals passt wie zu Gast-Rapperin Maxida Märak.

Der Song „Öppet hav“ entstand ebenfalls mit prominenter Unterstützung: Garmarna konnten Joakim Thåström, in Schweden schon aufgrund seiner Arbeit mit den Punk- und Independent-Legenden Ebba Grön und Imperiet seit langem ein Kultstar, für ein Duett gewinnen.

6 spannt einen breiten Bogen – von düsterem Rock bis zu beinahe poppigen Melodien, von elektronischer Härte bis zu akustischer Sanftheit. Dazu erzählen die schwedischen Texte von mythischen Figuren wie dem großen Vogel in „Väktaren“, der wachsam auf majestätischen Schwingen über Land und Meer gleitet, aber auch vom Hass und Gewalt in der heutigen Gesellschaft wie in „Över gränsen“, von Liebesleid und Fenstergeistern oder von dem geschlagenen Sohn in „Ingen“, der als Erwachsener an seinem Vater Rache nimmt. Mit „Ett dolt begär“ hat Garmarna eine alte Ballade aus Hammerdal bearbeitet, den Text erweitert und musikalisch mit einer düsteren Note versehen, die passend zum Thema, dem heimlichen Begehren, Gefahr und Verzweiflung heraufbeschwört.

Die Vielfalt der Einflüsse macht es schwer, ein Etikett zu finden, das auf die Musik von Garmarna passt; ihre moderne, elektrifizierte Folklore spricht auch Hörer an, die mit dem traditionellen Folk-Begriff so gar nichts anfangen können. Die Band selbst beschrieb ihren Sound einst als „monoton, melodisch und melancholisch“. Man möchte hinzufügen: innovativ und authentisch. Oder einfach: Garmarna.

Besetzung:
Emma Härdelin – Gesang
Stefan Brisland-Ferner – Viola, Drehleier, Synthesizer, Programming, Gitarre
Gotte Ringqvist – Akustikgitarre
Rickard Westman – Gitarre, Bass
Jens Höglin – Perkussion

Diskographie:
Garmarna (1993 – remastered inkl. Bonustracks 2003)
Vittrad (1995)
Guds Spelemän (1997)
Vedergällningen (1999)
Hildegard von Bingen (2001)
6 (2016)
Alle Alben sind bei Westpark Music erschienen (www.westparkmusic.de (http://www NULL.westparkmusic NULL.de)).

Weitere Informationen zu Garmarna:
https://garmarna2015.com/ (https://garmarna2015 NULL.com/)
https://www.facebook.com/Garmarnaoffical (https://www NULL.facebook NULL.com/Garmarnaoffical)

GARMARNA
Das neue Album: 6
VÖ: 29.04.2016
Label: Westpark Music
Vertrieb: Indigo
Katalognummer: 87319
EAN CD: 4015698005837 (Vinyl tbc)
LC: 07535

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